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Damn Yankees

Die Titelgeschichte der neuen Ausgabe von NoSports: Jeder kennt den Namen, jeder kennt das Logo, jeder weiß, dass es um einen Mythos geht. Dabei rennt der größte Klub der Welt dem Erfolg schon erstaunlich lange hinterher. Vielleicht bald nicht mehr 

Text: Uli Hesse

Aaron Judge schultert den Holzschläger, und für einen Moment wird es still im Yankee Stadium. Gut, richtig still ist es in einem Baseballstadion nie, weil Amerikaner sich bei ihrem Nationalsport gerne unterhalten und vor allem ausgiebig essen. Eine Partie kann mehrere Stunden dauern, außerdem spielen die Klubs während der sechs Monate dauernden Saison praktisch an jedem Tag. Man muss als Zuschauer also nicht jede Aktion mit Adleraugen und angehaltenem Atem verfolgen. Es sei denn, Judge ist beteiligt.
Der 25-jährige Kalifornier spielt seine erste volle Saison für die New York Yankees. In den meisten anderen Sportarten wäre das ein ungewöhnlich hohes Alter für einen Rookie, doch Baseballspieler verbringen viel Zeit in den unteren Ligen. Man braucht nämlich eine Menge Erfahrung, um dieses Spiel zu beherrschen. Nur für Judge gilt das nicht, denn der bricht in diesem Sommer einen Rekord nach dem anderen. Jetzt vielleicht den nächsten, daher verstummen viele der 43 472 Zuschauer.
Judge lässt den ersten Wurf des Pitchers passieren, aber als der zweite kommt, blitzen seine Augen kurz auf. Dann wirbelt er den 940 Gramm schweren Schläger mit einer verblüffenden Geschwindigkeit durch die Luft, und ein satter, dumpfer Knall schallt durchs Stadion. Der Ball steigt noch in die Luft, als die ersten Fans jubelnd aufspringen. Sie wissen, wie ein Homerun klingt. Es ist Nummer 30 für Judge, ein neuer Rekord für einen Rookie der Yankees. Der alte war vor 81 Jahren aufgestellt worden, von einem der größten US-Sportler aller Zeiten, Joe DiMaggio. Und wir haben erst Juli, Halbzeit der Saison. Es ist Wahnsinn. Judge ist Wahnsinn. Deswegen glauben viele Leute, dass dieser junge Bursche das Zeug hat, dem größten Verein der Welt zu altem Glanz zu verhelfen.

Die große Reportage über die New York Yankees: ab sofort in der neuen Ausgabe von NoSports!